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教育

美国应鼓励学生赴中国留学

万汉姆:如果美国能将更多孩子送到中国学校,那么美中教育失衡和两国间因此产生的信息不对称将得到部分修正。

CMP冠军客户端 www.xiyuebk.com 过去几年美国对华巨额贸易逆差导致了当前的贸易战。但美中交流的一个方面鲜少见报,而其影响正变得越来越大,这就是国际学生交流。美国现在有36万名中国留学生,是在华美国留学生的30倍。

如果美国能将更多孩子送到中国学校,那么这一教育失衡——以及两国间因此产生的信息不对称——将得到部分修正。但只要这一幕还没发生,对中国有所了解的美国人很可能就会远远少于熟悉美国的中国人。

在中美贸易战不断升级的消息中,总部位于美国的国际教育协会(Institute of International Education)最近发表的《门户开放》(Open Doors)报告有点被埋没了。但它的研究发现令人瞩目。去年在美留学的国际学生人数达到创纪录的110万人。而且有史以来第一次,中国人在其中占了三分之一以上。

考虑到中国有近14亿人口,约36万名目前在美留学的中国学生可能看起来就像汪洋中的一滴水。但有两个数据点有助于我们解读这一数字。

首先,这里有一个累积效应,过去10年里,有超过100万中国学生来到美国。其中大多数人都满载着知识重返中国。第二,去中国留学的美国人非常少,去年只有约1.2万名美国学生跨过太平洋来到中国。

虽然这一不对称并不是什么新鲜事,但这种趋势在过去10年肯定变得更加明显。2007年,在美留学的中国人还不到7万人。从那以后,这个数字增长了5倍以上。相反,10年间前往中国的美国学生人数几乎持平,2007年为1.1064万人,2017年为1.191万人。

除了纯粹的数字,这件事在本质上关乎信息不对称和知识转移。

首先来说知识转移,这里介绍一下沈憧棐的故事。两年前我在上海遇到了憧棐,他的公司在上海的一个创新区占了一层楼。据他讲,他于1996年在普林斯顿大学(Princeton University)获得电气工程专业的研究生学位,在美国的几家公司工作了几年后,他决定回国?;毓?,他创建了巨哥电子(Magnity),这是一家开发高端热成像技术的公司。

这么做的并不只有他一人。以前,中国学生赴美留学意味着中国失去了智力资本。但现在情况变了。正如Quartz网站最近所报道的,“在本世纪初,只有十分之一的中国留学生学成后回到中国。在2017年,这个数字是十分之八?!被痪浠八?,“人才外流”趋势如今已逆转。

这些回国的学生正在改变他们国家的面貌。他们成了老师,将中国的高中和大学推向更高水平;他们加入公司,帮助这些企业在角逐人工智能领先地位的军备竞赛中挑战美国;他们甚至自己创办公司,让中国越来越多地成为风险投资、初创企业和创新方面的领先国家。

中国不仅在学术知识领域占据上风。在文化、社会和政治知识领域也可以这样说。每个出国的学生都会以各种方式了解他或她的东道国。但亲身接触过中国的美国学生一年才1.2万人,这一数字远远逊于了解美国的中国学生。

政客们现在对后一个问题尤其担心。最近几个月,有报道称在美国和英国留学的不少中国学生是政府间谍。因此,两国政府都考虑限制中国学生。但反对这一考虑的声音也在增强,部分理由是这种做法会对大学财务造成影响。

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