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区块链

从“工作量证明”解密“区块链”

李洋:在一个互不认识、没有中心、缺乏互信的环境里,大家只需要在最长的区块链上工作,就能保证系统信息的真实性,这就是“工作量证明”机制。

CMP冠军客户端 www.xiyuebk.com 【编者按】近期全球对区块链技术反响强烈,资本市场中区块链概念再度火爆。为此,FT中文网推出“解密区块链”系列文章,其中我们会讨论比特币的用途与安全性,比特币的安全性短板和适于黑市交易的伪命题,比特币挖矿带来的“军备竞赛”,以及比特币之外的其他加密货币及当下如火如荼的ICO等。本文为该系列文章第一篇。编辑联系邮箱:tao.feng@www.xiyuebk.com

“以开放的心态看待科技,以理性的心态看待市场?!钡雌鸱谋忍乇?,扑朔迷离的ICO,给本就聒噪的年末增添了不少科技的新鲜与错失的焦虑。

打着“去中心化”招牌的区块链技术,很多人觉得懂,又说不清楚;很多人感觉跟自己相关,又不知何从入手;很多人觉得这里蕴藏极大机会,又觉得风险也极大,荷兰郁金香的质疑不绝于耳。比特币到底是什么?区块链是如何“绕过”中心的?无论最后成败,了解区块链到底是什么以及它的基本原理是有必要的。不能总是用概念充当解释,用情怀预测市场?;诖?,本文试图用最通俗易懂的语言来聊聊为什么比特币的正常流转需要“挖矿”,为何确认一笔比特币交易需要几十分钟和消耗电量几百度以上。这也就是Proof-Of-Work(“工作量证明”)——让区块链能够去掉中心机构的核心机制。

区块链是一种技术,比特币是该技术的一个明星级应用。 与支付宝、微信支付类似,比特币属于互联网支付,不需纸钞也没有摸得着的真金白银。但微信和支付宝处理的是人民币,是政府发行的法定货币,代表民众对权力机构的信任。而比特币是去中心化的虚拟“货币”,背后完全没有国家、机构或法律背书,完全是参与者的集体管理。那问题来了,信任从何而来?一个在阿根廷的比特币持有者给一个身在贵州的买家汇去三个比特币,这个贵州人不认识这个阿根廷人,为什么相信他发了三个币,而不是一个币?为什么相信他的账户里增加的三个币正好是阿根廷人账户里减少的三个币。既然没有一家银行管理和处理交易,我们又怎能相信比特币不是互联网虚拟世界里凭空产生、可被人随意改动的一堆数字?

比特币的惊叹之处正在于此,它用区块链技术为上述问题给出答案,达成Trustless Consensus“无信任的共识”——比特币用户之间无需互相认识和信任即可正常交易(但也因此在全球范围内浪费了巨大的电力资源)。与银行处理汇款收款类似,比特币系统有一本账,记录了比特币用户的账户信息(账户里有多少币)和交易情况(谁给谁在什么时候汇了多少币)。为给自己牟利,账本管理人有可能在这本账上做手脚,比如往自己相关的账户里凭空增加几个币,反正都是些电脑上的数字。更何况,比特币用户都是匿名的,这让作假的成本又一次降低。作为防备,比特币系统给这本账做了很多份拷贝,将他们分散给全球成千上万的比特币“记账人”保存。 记账人也被称为“矿工”,本身也是比特币用户。他们之间没有老大,没有中心,只是互联网上一个个节点。他们负责管理手上这本记录了比特币2009年出现至今所有汇款记录的账本拷贝。当有新的汇款请求出现,比特币系统在全球范围内按一定概率随机选择一个记账人,让他验证这笔交易并为之记账,然后把更新的账本“广播”给其他记账人。这个被选中的记账人也因此获得一定的记账报酬。

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