登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我
经济学

我的老师米尔顿?弗里德曼

邹至庄:弗里德曼认为政府应当建立健全的市场经济;政府应让市场经济自由运作不要干预,政府唯一的经济任务是维持市场经济的正常运作。

CMP冠军客户端 www.xiyuebk.com 我曾经讨论过“增加货币供应量的经济效应?!?该文章的内容是根据经济学家米尔顿?弗里德曼研究的结果。我的老师弗里德曼是一位十分著名的经济学家,今天我想继续聊聊他。

在20世纪上半期,世界上最著名的经济学家公认是凯恩斯。1930年代初期美国经济发生大萧条??魉顾吹摹毒鸵?、利息与货币通论》(The General Theory of Employment, Interest and Money)是对大萧条的一个重要的解释。在20世纪的下半期,世界上最著名的经济学家是芝加哥大学的弗里德曼和MIT的保罗?萨缪尔森。在这一篇文章,我将讨论弗里德曼对经济学一些重要的贡献。

1976年弗里德曼获得经济学诺贝尔奖,是因为他对解释个人或全国消费数量的贡献。早在1957 年,他发表了解释消费数量的重要著作A Theory of the Consumption Function。这本巨著倡议一个重要的理论来解释消费数量。根据凯恩斯的理论,决定消费的变数是收入,当收入增加,消费便会增加,但是消费与收入的比例会减少,这一关系合符美国的经济数据。如果这一关系存在,当一个国家经济发展以后,国家的收入增加,国家的消费量虽然增加,但是消费与收入的比例减少。这便是说,消费不足以吸收收入的增加,结果实行市场经济的国家不能继续发展。那么,一个挽救的办法是由政府增加政府的支出来吸收收入的增加,这也是凯恩斯的建议。

弗里德曼对市场经济的运作很有信心,认为市场经济能够自动地继续发展,无需政府干预。根据他的理论,当一个市场经济发展以后,如果我们能把收入的数量准确地计算,而支出与收入的比例是固定的,约等于90%。家庭每年的收入变动有种种原因,好比在某一年主妇要生孩子,不能工作,当年没有收入,但是该家庭当年的消费不会因而减少。根据弗里德曼的理论,一个家庭当年的消费不是由家庭当年的收入,而是由这家庭的持久收入决定的。支出与持久收入的比例是固定的,约等于90%?;痪浠八?,消费与持久收入的比例是固定的,约等于90%。

1954年笔者在芝加哥大学写博士论文,题目是“美国汽车的需求:一个耐用品需求的研究?!?同时,我参加了弗里德曼开设的研究生讨论班,有机会把论文研究的工作在讨论班报告。解释消费品的需求,不论是耐用品或非耐用品,最重要的变数是收入。但是根据弗里德曼的理论,适当的收入变数是持久收入,不是当年收入。在我的论文,我尝试把当年的收入和持久收入来解释美国汽车的需求量,发现持久收入是一个比较当年收入更适当的变数来解释美国汽车的需求量。

弗里德曼相信市场经济能够自动地运作,推动经济的发展,不需要政府干预。1930年代美国经济大萧条,不是因为市场经济的运作引起经济的不稳定,而是因为政府不良的政策干预市场经济正常的运作。当然,经济发展的速度不是每年相同,但是每年少少的波动,我们应当让它发生,不要用短期变动的政策来干预它。如果政府把支出变动来调整短期的经济波动,结果反而增加了波动,因为政府无法预知政府支出对宏观经济的影响。

弗里德曼主张用货币政策来调整经济的波动,货币政策的工具是货币的供应量。因为政府也无法预知货币供应量对宏观经济的影响,所以政府应当把货币供应量平稳地增加,增加的速度应当比GDP增加的理想速度略高一点。因为当GDP增加,居民对货币的需求会同时增加,而货币的需求弹性稍高于1——也就是说,当居民的收入增加10%,他们对拥有货币的需求要比10%稍高一些。如果我们要把GDP每年增加2%,适当的货币政策便是把货币每年增加的速度定为稍高于2%。弗里德曼的这一倡议,被世界很多国家接受了,这是也弗里德曼的经济理论影响世界各国经济政策的一个重要的例子。

记得有一次弗里德曼访问台湾,与当时台湾中央银行总裁俞国华会面。俞国华询问他对货币政策的意见,弗里德曼的回答是应当把货币的供应量每年增加的速度平稳下来。这便是说,俞国华总裁和他的干部不需要动脑筋,只是需要建立一个政策,把货币供应每年增加的速度决定下来。这也是符合弗里德曼一贯主张,即政府应当建立一个健全的市场经济;当市场经济建立以后,政府应当让市场经济自由运作,不要干预,政府唯一的经济任务是维持市场经济的正常运作。

(注:本文仅代表作者观点)

本文编辑徐瑾jin.xu@www.xiyuebk.com

FT中文网客户端
点击或扫描下载
CMP冠军客户端
FT中文网全球财经精粹,中英对照
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×